De doodstraf in Wit-Rusland – dodelijke onzekerheid

Belarusian Free Theatre, een Wit-Russisch ondergronds theatergezelschap waarvan zich een heel aantal leden inmiddels in ballingschap bevindt, speelde in 2012 in Amsterdam de wereldpremière van het stuk Trash Cuisine, over de doodstraf. Na afloop liep er een vrouw het podium op die werd voorgesteld als Lyubou Kavalyova. Bij het horen van haar naam moest ik … More De doodstraf in Wit-Rusland – dodelijke onzekerheid

Bloemen op de modder

Op 13 december 1981 riep generaal en partijleider Wojciech Jaruzelski in Polen de staat van beleg uit. Dat maakte een einde aan anderhalf jaar van ongekende maatschappelijke ontwikkelingen in Polen. Ze worden wel aangeduid als carnaval, de maanden tussen augustus 1980 en december 1981, waarin bijna 10 miljoen mensen zich aansloten bij de onafhankelijke vakbond … More Bloemen op de modder

Oekraïne: Marteling en verdwijning aan beide zijden van het front

In mei dit jaar braken VN-onderzoekers onverwachts een bezoek aan Oekraïne af. De Oekraïense autoriteiten weigerden toegang te geven tot verschillende plekken waar mensen mogelijk illegaal werden vastgehouden en gemarteld. Kort daarvoor hadden andere VN-onderzoekers tevergeefs geprobeerd om gevangenissen in de door separatisten beheerde gebieden rond Donetsk en Loehansk te bezoeken. Amnesty en Human Rights … More Oekraïne: Marteling en verdwijning aan beide zijden van het front

Mensenrechten in Wit-Rusland: een blijvende smet op het blazoen

Eind juni 2016 besloot de VN Mensenrechtenraad om het mandaat van de Rapporteur voor de mensenrechten in Wit-Rusland te verlengen. Dat was geen vanzelfsprekendheid. Bezorgd dat de raad niet meer de ernst van de situatie in zou zien, hadden mensenrechtenorganisaties als FIDH en Amnesty expliciete oproepen gedaan om vooral de mensenrechten in het land te … More Mensenrechten in Wit-Rusland: een blijvende smet op het blazoen

Minder zichtbaar, maar niet minder: Mensenrechtenschendingen in Wit-Rusland

Op 26 april was Natalia Samatyya onderweg naar een door de autoriteiten goedgekeurde mars om de ontploffing te herdenken van de kerncentrale in Tsjernobyl in buurland Oekraïne, die dag dertig jaar geleden. In de metro werd zij gefouilleerd door politieagenten. Toen zij ontdekten dat zij een zelfgemaakte poster bij zich had, arresteerden zij haar ter … More Minder zichtbaar, maar niet minder: Mensenrechtenschendingen in Wit-Rusland

Oekraïne verdient het zelf te kiezen, of: waarom ik eigenlijk niet wil stemmen

Opeens praat Nederland over Oekraïne. Jarenlang is het land in oproer, maar nu pas, dankzij een referendum waar maar weinigen om hebben gevraagd, is Oekraïne opeens alomtegenwoordig op tv, social media en de houten verkiezingsschotten. Ik kan me alleen niet aan het gevoel onttrekken dat we het nog steeds niet over Oekraïne hebben, noch over … More Oekraïne verdient het zelf te kiezen, of: waarom ik eigenlijk niet wil stemmen

7 februari 1988: onvrijwillig in het Westen

‘Bis ich mich hier durchfinde, muss ich noch einmal so alt werden. Es ist eben eine andere Gesellschaft.’ Bärbel Bohley, Oost-Duits burgerrechtenactiviste, was toen ze dit in haar dagboek schreef vier weken in West-Duitsland, maar kon haar verwondering nog niet op. Op 7 februari 1988 verliet zij tegen haar wil de DDR waar zo velen … More 7 februari 1988: onvrijwillig in het Westen

‘Elk tijdperk heeft zijn eigen bruggenbouwers nodig’

De interesse in het land Polen is in Nederland gering. Hoewel Polen slechts twee grenzen van ons af ligt en er belangrijke historische banden bestaan, is er slechts weinig aandacht voor in de Nederlandse media. Toch is Polen in zekere zin de afgelopen jaren dichterbij gekomen. Nog niet zo lang geleden scheidden nog drie grenzen … More ‘Elk tijdperk heeft zijn eigen bruggenbouwers nodig’

Bruggenbouwers tussen Oost en West: De Poolse migranten van de jaren tachtig waren volop aanwezig in de media en het politieke debat.

Nog niet zo lang geleden had Poolse migratie een heel ander karakter dan nu. Gewend als we zijn geraakt aan stereotypes van Polen als economische massamigrant en goedkope klusjesman, was de Poolse aanwezigheid in Nederland tot enkele decennia geleden nog voor een belangrijk deel politiek gemotiveerd. Dit zorgde voor een ander beeld van zowel Polen … More Bruggenbouwers tussen Oost en West: De Poolse migranten van de jaren tachtig waren volop aanwezig in de media en het politieke debat.