De terugslag van het compromis: historische achtergronden bij de Poolse politiek

Wie volwassen was in de jaren tachtig kent hem zeker nog en wie jonger is heeft hopelijk over hem uit de geschiedenisboekjes geleerd: Lech Wałęsa. De legendarische besnorde elektricien uit Gdańsk liet in de jaren tachtig de wereld de adem in houden toen hij de eerste vrije vakbond van communistisch Oost-Europa, Solidariteit, tot tien miljoen … More De terugslag van het compromis: historische achtergronden bij de Poolse politiek

In Wit-Rusland kun je onafhankelijkheidsdag vieren in een politiebusje

Rondom het nationale theater van Minsk was zondag 25 maart alles wat je zag rood en wit. Er was geen ontkomen aan de vlaggen in de kleuren van de Wit-Russische volksrepubliek, die precies honderd jaar geleden werd opgericht. Dat was voor veel mensen reden voor een feestelijke herdenking met een groot concert, maar niet voor … More In Wit-Rusland kun je onafhankelijkheidsdag vieren in een politiebusje

Hoe een stripverhaal helpt om over de oorlog in Oekraïne te praten

Het is oktober 2017 en samen met vijf andere mensen teken ik op een groot stuk papier. Op de bladen om ons heen werken groepjes aan octopussen, beren, katten en fantasiedieren. Dit is geen kinderfeestje, maar een workshop over hoe het maken van stripverhalen kan helpen om te praten over taboes en trauma’s. We worden … More Hoe een stripverhaal helpt om over de oorlog in Oekraïne te praten

Studentenactivisme in Wit-Rusland: je toekomst op het spel

Politiek activisme en studenten zijn een geijkte combinatie. In veel landen en tijdperken is de studententijd het moment waarop mensen zich politiek en maatschappelijk beginnen te roeren. Soms direct ook meteen het laatst. Terwijl in Nederland menigeen nostalgisch terugkijkt naar 1968 en verzucht dat de huidige studenten niet meer te bewegen zijn tot engagement, ligt … More Studentenactivisme in Wit-Rusland: je toekomst op het spel

In ons bewustzijn gemetseld. Over hoe de democratie in Centraal en Oost-Europa bevochten moet blijven worden.

‘Er bestaat een wezenlijk verschil tussen Rusland en het Westen. Wij hebben het liberaal-democratische wereldbeeld niet uit boeken, niet van buitenlandse missionarissen kunnen leren en niemand heeft hem ons van jongs af aan als enige mogelijkheid tot samenleven bijgebracht. Mijn generatie vond de idealen van vrijheid, recht en democratie niet in steen gebeiteld, wij hebben … More In ons bewustzijn gemetseld. Over hoe de democratie in Centraal en Oost-Europa bevochten moet blijven worden.

Toeval en opportunisme vormden communisme

De oktoberrevolutie van 1917, toen de bolsjewieken de macht in Rusland grepen, sprak tijdgenoten tot de verbeelding. Het was de eerste poging om de ideeën van Karl Marx, die zeventig jaar eerder het levenslicht zagen, in werkelijkheid uit te proberen. John Reed, een Amerikaanse journalist die de revolutie in Petersburg op zijn heetst meemaakte, schreef … More Toeval en opportunisme vormden communisme

Piotrs nieuwe studiejaar: studeren is in Wit-Rusland niet vanzelfsprekend

De afgelopen weken liepen de straten van Utrecht weer vol. Eerstejaars doorlopen de UIT en ontgroeningsweken, terwijl ouderejaarsstudenten terugkomen van vakanties en zomerbaantjes. Zo gaat dat elk jaar. In Nederland en in vele andere landen. Maar niet voor Piotr. Piotr woont in Wit-Rusland en hij hoorde afgelopen vrijdag, op 1 september, dat hij dit jaar … More Piotrs nieuwe studiejaar: studeren is in Wit-Rusland niet vanzelfsprekend

‘Dirty lesbians are doing their job’ Amnesty Oekraïne voert campagne voor meer tolerantie

Stel, je surft op internet, en er verschijnt opeens een banner. ‘Dirty lesbians are doing their job’. Wat verwacht je? Klik je nieuwsgierig door, klik je weg? In dit geval kan doorklikken zeker lonen, want zodra je verder kijkt, worden je verwachtingen 180 graden gedraaid. Er komen twee vrouwen in beeld, een stel. Maar wat … More ‘Dirty lesbians are doing their job’ Amnesty Oekraïne voert campagne voor meer tolerantie

Overwinning met een bijsmaak: de 9-mei-viering in Oekraïne

De Tweede Wereldoorlog in Europa eindigde op 8 mei. Maar niet in heel Europa. Op de late avond waarop in Duitsland de capitulatie werd getekend, was het in Moskou al 9 mei. Dus ging 9 mei de geschiedenis in als overwinningsdag. Die dag werd in heel het Oostblok uitbundig gevierd, met militaire parades en veel … More Overwinning met een bijsmaak: de 9-mei-viering in Oekraïne